回忆我的父亲、中国珠算学家华印椿

发布日期:[ 2021-04-08 ]   点击:[ 2558 ] 作者:[ 华兴邦 ]

华印椿(1896-1990),江苏无锡人,中国珠算协会主要创始人,中国著名珠算学家,国际珠算界知名学者,曾任中国珠算协会顾问、江苏珠算协会名誉会长。1956年12月加入民革,曾任江苏省政协委员、民革中央团结委员、民革江苏省委委员。


他毕生从事珠算事业达77年之久,先后出版九本专著,发表论文众多,主编了《中华珠算大辞典》等珠算巨著。对发展珠算理论、改革算具算法、拓宽应用领域、改进教学方法做出了突出贡献。晚年用15年时间完成了38万字的《中国珠算史稿》,填补了我国珠算学科的空白,被誉为“珠坛泰斗”。


2013年12月4日,联合国教科文组织宣布,“中国珠算”列入世界非物质文化遗产名录。这是向世界公认了中国古代又一科技辉煌成就,是我们国家的骄傲和民族的自豪。


一本书开启了中日珠算的交流


珠算是中国古代科技的一项伟大发明,具有悠久的历史,通过“丝绸之路”传到西方和日本、朝鲜、东南亚及全世界,在计算机发明之前是公认的先进计算技术与工具。千百年来,它曾在中国人民的经济发展与生活中发挥过重要作用,甚至在20世纪60年代的中国“两弹一星”和核潜艇的研制中都曾发挥过一定作用。


我的父亲——中国著名珠算学家华印椿研究珠算70余年,早在1925年29岁时就出版了第一部著作——《珠算速记法》。该书序言中就写有“以珠算发明之祖国”为自豪。该书在20世纪的几十年间由生活书店、三联书店等多家出版社再版20余次,印数达十万册以上,畅销中外,对推动珠算的广泛应用发挥了一定的作用。20世纪50年代,日本珠算界著名学者户谷清一先生在东京中国书店购得该书,阅后深为其丰富的算法知识所启发,遂通过新华书店希望与父亲建立学术联系,交流中日珠算经验,由此开通了中日两国珠算界的大量学术交流,增进了两国友好互访的友谊。


算盘祖国之争


在与日本学者的交往中,父亲发现,日本珠算学者山崎与右卫门博士在1954年10月发表的《东西算盘变迁及发达史论》一书中认为,中国汉朝的《数术记遗》书中的珠算与欧洲的“沟算盘”相仿,按照《汉书》记载,公元前后中国与大秦(古代中国对罗马帝国及近东地区的称呼)已有往来,因此推测臆断中国算盘是从罗马传入。1958年,日本的《珠算算法之历史》一书又进一步阐述了所谓的“中国算盘西来说”论。这一观点在日本得到公认,并为许多西方学者所推崇,更有甚者认为中国算盘起源于印度的沙算盘,后传入欧洲罗马,再传至中国等等。当时中国珠算界普遍不认同日本学者的这种观点,但却没有人提出充分的论证和科学依据予以辨正。


中国算盘及珠算究竟是独创还是来自罗马?这个问题是科学史必须要澄清的问题,需从历史和算盘的结构、记数方法及四则运算等方面认真考证分析才能得出结论。父亲非常重视这个问题。他认为,这不只是一件简单的学术历史争论,还关系到中国古代科技成就的地位与荣誉。从他几十年对珠算的研究,对民族文化的充分自信与尊严,父亲认为必须解答这一问题。但在当时的国家政治氛围及中日尚未建立邦交的背景下,做这一工作不仅需要相当胆识而且要冒一定风险。为此,他请示国家科委及民主党派有关领导,得到了一致的支持与鼓励,从而开始了他数年的辛勤钻研与考证。在当年没有空调和电扇的条件下,父亲冒着酷暑与严寒,每天去位于颐和路的南京古籍图书馆查阅有关史料、古籍珍本。其执著精神让该馆同志非常感动,他们给这位白发苍苍的老者提供了许多帮助,甚至提前为他准备好有关资料。在翻阅了大量中外数学史书、搜集了充分的历史资料情况下,他针对日本学者的四个论点逐一去伪存真,辨正论述,最后认为:中国算盘起源于筹算,算珠由上一下四、有槽无柱,逐步改为上二下五、有柱贯珠,它的结构是独创的,根本不是来自西方,同罗马“沟算盘”毫无联系。他还根据以上论点和资料撰写成《论中国算盘的独创性》一文。该论文经中国科学院数学研究所和自然史研究所共同审核,一致认为“论文考证详实,立论正确,可以发表”,遂于1979年发表于《数学的实践与认识》季刊第一期上。该文发表后在日本珠算界引起很大震动。1979年4月,日本珠算界日中友好访中使节团第四次来华访问,中国珠算协会筹备会在杭州接待一行人员,互相交流珠算学术经验。在会上,作为筹委会主任的父亲正式报告了该论文。使节团回国后,团长荒木勋先生在日本的《友好之珠》杂志第四期发表了《罗马算盘与中国算盘》的论文,结论是,“算盘是中国人发明,无可置疑”。在1981年11月的中国珠算史第一次研讨会上,日本珠算学会会长铃木久男先生也改变了原来的观点,赞同中国算盘是独创而不是外来,从而改变了日本学术界的算盘西来说观点,肯定了算盘是中国人发明的,澄清了史实,并得到国际珠算界公认。


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2012年,位于南京市陶谷新村1号的“华印椿故居”被列为南京市文物保护单位


1985年7月5日,江苏省科学技术学会在南京隆重召开“华印椿从事珠算研究七十周年表彰大会”。省有关领导、中国珠算协会领导及全国许多珠算专家学者前来参加盛会。省科协向父亲颁发了表彰状,高度评价了他一生为中国珠算事业所作出的贡献,特别是他写的《论中国算盘的独创性》一文维护了我国古代科技辉煌成就的荣誉,意义重大。


今日之中国珠算


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华印椿撰写的论中国算盘的独创性》一文发表在1979年第1期《数学的时间与认识》杂志上


1979年,中国珠算协会成立,推动了全国珠算事业蓬勃发展。2002年,世界珠算心算联合会在北京成立,来自世界十几个国家和地区的500位代表参加会议,大会推举中国珠算协会会长为世界珠算心算联合会会长。世界珠算心算联合会的成立标志着中国珠算走向了世界,对传承弘扬和发展中国珠算文化起了巨大的作用。2003年12月,世界珠算心算联合会议定每年8月8日为世界珠算日,在这一天举办国际青少年珠心算比赛,凝聚国际珠算界的向心力,提振珠心算风气,促进珠心算事业的发展。


2013年12月,联合国教科文组织正式将中国珠算列入世界非物质文化遗产名录,决议指出:“珠算既是中国人文化认同的象征,也是一种实用工具,这种计算技术经世代传承融入日常生活的多个方面,具有多重社会文化功能,向世界提供了另一种知识体系。珠算在中华民族发展史上的贡献不亚于‘四大发明’的任何一项。珠算文化涵盖了与珠算相关的数学科学、数学教育、应用技术及智能开发等内容,在文学、历史、音乐、美术等相关文化领域也有一定作用。”决议高度评价了中国珠算在科技文化中的重要地位。


今天,中国珠算已成为中华文化的信使,传布世界,受到世界人民重视。


抚今追昔,父亲在九泉之下得知今日中国珠算事业繁荣昌盛、广传天下,一定会感到无限的欣慰!



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